Argentina: crean mochila para evitar contagios en el colectivo

Un equipo de investigadores e ingenieros de Argentina está fabricando una mochila portátil de bajo costo para desinfectar el transporte público mediante radiación ultra violeta del tipo C (UV-C), diseñada para inactivar al coronavirus.

El proyecto está cargo del Instituto Andino Patagónico de Tecnologías Biológicas y Geoambientales (IPATEC), un organismo que pertenece al Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET) y la Universidad Nacional del Comahue, junto a expertos de la empresa estatal INVAP, una firma especializada en alta tecnología. 

“Ahora estamos ensamblando, la estamos armando”, explica el ingeniero Martín Ducos, la persona a cargo de los trabajos. 

Hay tres tipo de radiación ultravioleta: A, B y C. El vinculador tecnológico del IPATEC explica que la UV-C, cuando proviene del sol, es retenida por la capa de ozono: “Los microorganismos, o las personas, no estamos preparados para resistirla”, repasa. Así, la mochila imita esa clase de rayos, “por eso el equipo tiene una protección personal”.

Lo que genera este mecanismo es una ralentización del virus, se le afecta su material genético y luego no se puede reproducir en el humano:  “Es muy efectivo”, indica. Además, Ducos afirma que “la radiación rebota muy bien en todas las superficies”.

La mochila, que continúa en fase de elaboración, se coloca desde el cuello hasta las rodillas, es decir, a la misma altura de los asientos y los pasamanos, “entonces irradia a una distancia cercana”. De esta forma, “en menos de cinco minutos se puede desinfectar un colectivo completo”, se entusiasma el especialista.

Esta clase de sistemas ya existe en otras partes del mundo, pero con formas más robustas, pensado para superficies planas. “En Europa, por ejemplo, se utiliza un carrito para los aviones, y los aviones son todos iguales”, comenta el entrevistado. Sobre los autobuses, opina: “Allá se acostumbra a la estandarización, no tienen esa dificultad de acceso en el transporte”.

Por eso, los expertos del Cono Sur debían diseñar un nuevo prototipo que se adapte a las necesidades locales: “En Argentina hay mucha diversidad de colectivos”. En efecto, esta situación hacía que la radiación no se pueda usar en el país sudamericano.

“Con la mochila es muy simple, se accede a cualquier medio de transporte y se puede subir escaleras”, celebra el investigador. Además, la versión sudamericana “es más fácil de construir”, comenta. 

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