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EEUU: el día que la policía bombardeó a sus propios ciudadanos

Se trata de un suceso en gran medida desconocido del que ahora se cumplen 35 años, y que todavía genera debate en una de las ciudades con más historia de los Estados Unidos.

Hablamos de Filadelfia, donde la policía decidió bombardear un edificio en el que se refugiaban miembros de un grupo de activistas afroestadounidenses llamado MOVE.

Grupo de liberación llamado MOVE

“Siempre tendré grabada la fecha del 13 de mayo”, escribió recientemente Wilson Goode, que era alcalde de Filadelfia (1984-1992) cuando se produjo el controvertido asedio a la casa donde estaban los miembros de MOVE, un grupo de defensa de los derechos de los afroestadounidenses que también abogaba por un retorno a la naturaleza.

La relación de MOVE con las autoridades, que tachaban al grupo de secta, no era buena. Tampoco lo era el trato con los vecinos, que a menudo protestaban por el ruido que provenía de la vivienda y por los hábitos de sus residentes.

La situación se fue deteriorando hasta que el 13 de mayo de 1985, 13 activistas, entre los que se encontraban varios menores, se atrincheraron en el sótano de la casa, en el número 6221 de la avenida Osage.

El asedio a la casa donde de refugiaban los miembros de MOVE tuvo un resultado fatal.

Según el relato de Ramona Africa, la única activista adulta que sobrevivió al asedio, los agentes de policía les lanzaron gases lacrimógenos y chorros de agua, además de descargar varias rondes de munición de metralleta.

Mientras tanto, en la sede del Departamento de Policía, Frank Powell, que era jefe del equipo de artificieros de la ciudad, recibía la orden de lanzar desde un helicóptero un saco con explosivos sobre la casa.

Helicóptero en el cielo de Filadelfia en 1985
El explosivo se lanzó desde un helicóptero de la policía de Filadelfia.

El saco verde de estilo militar contenía una bomba compuesta por explosivos plásticos de la variedad C-4, de gran potencia y del tipo que se usó en la Guerra de Vietnam.

Los explosivos prendieron un incendio que mató a 11 personas, incluidos cinco menores de edades entre 7 y 12 años, redujo a cenizas 61 casas y dejó el barrio hecho una ruina.

Así quedaron los edificios de la avenida Osage en Filadelfia, Pensilvania

El comisario de policía, Gregore Sambor, decidió de forma fatal que se dejara arder el fuego. Para la mañana siguiente, 250 residentes habían quedado si hogra.

Las creencias de MOVE

El nombre MOVE es la abreviatura de The Movement (“El movimiento”). No está claro cuándo se formó el grupo, algunas personas recuerdan haber oído hablar de él ya en 1968.

Su fundador y líder era John Africa, que en realidad se llamaba Vincent Leaphart y era empleado de mantenimiento en la ciudad.

John Africa

Caracterizados como “terroristas e instigadores de desórdenes públicos” por las autoridades locales, los miembros de MOVE tenían una visión religiosa de su grupo y comparaban a su líder con Jesucristo.

Cada miembro adoptó el apellido Africa para mostrar su compromiso con la igualdad racial y para crear una sensación de familia.

Las principales reglas del grupo eran:

  • Todos los miembros de MOVE debían adoptar el apellido Africa, para mostrar que eran parte de la misma “familia”.
  • Se oponían a la tecnología y no usaban máquinas, electricidad, calefacción o jabón.
  • La dieta consistía casi exclusivamente de fruta, verduras y nueces. A los niños se los alimentaba con carne cruda.
  • Los niños no iban a la escuela fuera de casa, se les enseñaba lo que decía la guía.
  • En todo momento eran amables con todos los animales, incluidos pájaros, insectos y ratas. Tenían decenas de perros en la casa.
  • Los menores vestían muy poca ropa para que la piel “no fuera contaminada”.

Fuente
BBC
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